ရန္ကုန္ႏွင့္ မႏၱေလးမွ အေျပာင္းအလဲမ်ား

0

ရန္ကုန္ ၊ ၃.၇.၁၉၉၀

အစုိးရ အေနျဖင့္ ျပဳျပင္ေျပာင္းလဲ ေပးေနေသာ္လည္း လူအမ်ားက လြယ္လြယ္ကူကူ ေမ့ပစ္လုိက္ၾကသည္။

■ ေဒါမနစ္ ဖူလ္ဒါ

ရန္ကုန္ – တပ္မေတာ္ ေထာက္လွမ္းေရး ညႊန္ၾကားေရးမွဴး႐ုံး အႀကီးအကဲ ဒုတိယဗုိလ္ခ်ဳပ္ႀကီး ခင္ၫြန္႔မွာ အသက္ ၅၀ ပင္ မျပည့္ေသးေသာ္လည္း ကမာၻေပၚရွိ လွ်ဳိ႕၀ွက္ ေထာက္လွမ္းေရးသမားမ်ားအနက္ လူသိအမ်ားဆုံးသူ တစ္ဦးျဖစ္ႏုိင္ပါသည္။ သူသည္ ယေန႔အခ်ိန္၌ ႏုိင္ငံေတာ္ ၿငိမ္၀ပ္ပိျပားမႈ တည္ေဆာက္ေရးအဖြဲ႕ (န၀တ) ၏ အတြင္းေရးမွဴး-၁၊ အတုိေကာက္ S1 အေနျဖင့္ ေန႔စဥ္ မ်က္ႏွာ ထြက္ျပေနသည္ကုိ ေတြ႕ရၿပီး ၁၉၈၈ ခုႏွစ္ စက္တင္ဘာလ၊ အာဏာရယူလုိက္စဥ္ ကတည္းက န၀တ၏ စီမံခ်က္ အေျမာက္အျမားကုိ အင္တုိက္အားတုိက္ ေျခလွမ္းက်ဲက်ဲ လွမ္း၍ အနီးကပ္ ႀကီးၾကပ္ အေကာင္အထည္ ေဖာ္ခဲ့သူလည္း ျဖစ္ပါသည္။ ဆယ္စုႏွစ္ သုံးခုအတြင္း ျမန္မာႏုိင္ငံ၏ ပထမဆုံး ပါတီစုံ အေထြေထြေရြးေကာက္ပြဲ က်င္းပျပဳလုပ္ၿပီးသည္မွာ တစ္လေက်ာ္ ၾကာလာၿပီးေနာက္ သူ၏ ကေလးဆန္ေသာ မ်က္ႏွာကုိလည္း မီဒီယာ အသီးသီးမွ ထုတ္လႊင့္ျပသခဲ့ၿပီး ျဖစ္ပါသည္။ ထုိ႔အျပင္ ေအာက္သက္ေက်သည့္အတြက္ သာမန္ အေျခခံလူတန္းစားမ်ားကုိ စာနာ နားလည္ႏုိင္ၿပီး သူတုိ႔ႏွင့္ တစ္သားတည္း ျဖစ္ေၾကာင္း ခ်ဥ္းကပ္ စည္း႐ုံးရသည္မွာလည္း လုံး၀ မေမာမပန္းႏုိင္ေအာင္ပင္ ျဖစ္ပါသည္။

ၿပီးခဲ့ေသာ တနဂၤေႏြေန႔၊ အျခားသူမ်ား အနားယူေနခ်ိန္တြင္ ႐ုပ္သံအဖြဲ႕သားမ်ားမွာမူ အတြင္းေရးမွဴး-၁ ၏ လုပ္ငန္း ခရီးေရာက္မႈကုိ မွတ္တမ္းတင္ရန္ ရဟတ္ယာဥ္၊ လင့္႐ုိဗာကားတုိ႔ျဖင့္ အေစာပုိင္း မုတ္သုံေရ လႊမ္းမုိးမႈမ်ားကုိ ျဖတ္ေက်ာ္ လာခဲ့ၾကရပါသည္။ သူသည္ ၁၅ မိနစ္အတြင္း အမ်ဳိးသမီးငယ္ ေျခာက္ဦးကုိ ႏႈတ္ဆက္ အနမ္းေပးခဲ့၍ ပန္းစည္းသုံးစည္း လက္ခံရရွိခဲ့ၿပီးေနာက္ ေဆး႐ုံတစ္႐ုံသုိ႔ ၀င္ေရာက္ခဲ့သည့္အျပင္ ေထရ္ႀကီး၀ါႀကီး သံဃာေတာ္မ်ားကုိလည္း ရွိခုိးဦးခ် ကန္ေတာ့ခဲ့ပါသည္။ ထုိ႔ေနာက္ မိန္႔ခြန္းႏွစ္ႀကိမ္ လက္တန္းေျပာခဲ့ရာ ျမဴးၾကြသည့္ ဆပ္ကပ္တီးလုံးပုံစံ ေတးသြားမ်ား၊ လက္ခုပ္သံမ်ားႏွင့္ လက္ေ၀ွ႔ယမ္း ႏႈတ္ဆက္ျခင္းမ်ား အားလုံးႏွင့္ လုိက္ဖက္ ညီေနခဲ့ပါသည္။

န၀တအဖြဲ႕မွ အတြင္းေရးမွဴး-၂ ဒုတိယဗုိလ္ခ်ဳပ္ႀကီး တင္ဦး၊ ကာကြယ္ေရးဦးစီးခ်ဳပ္ (ၾကည္း) မွာလည္း ဖ်တ္လတ္ တက္ၾကြသူ တစ္ဦးပင္ျဖစ္သည္။ သူ႔ကို ေန႔စဥ္ထုတ္ လုပ္သားျပည္သူ႔ေန႔စဥ္ သတင္းစာ၌လည္း အလုပ္မ်ားေနသည့္ဟန္ ရွိေသာ တပ္မေတာ္ အရာရွိမ်ားက အေဆာက္အအုံသစ္မ်ားျဖင့္ ဖြံ႕ၿဖိဳးတုိးတက္ေနေသာ နယ္ေျမတခ်ဳိ႕ကုိ ၫႊန္ျပေနသည့္ ဓာတ္ပုံမ်ားျဖင့္ မ်က္ႏွာဖုံး တင္ထားပါသည္။ အစုိးရျပန္တမ္း ျဖစ္သည့္ ႐ုပ္သံသတင္းမ်ားတြင္လည္း စိတ္အားတက္ၾကြေနသည့္ အရာရွိမ်ားက မိမိတုိ႔ ရင္ဆုိင္ရမည့္ စိန္ေခၚမႈမ်ားအား စစ္တပ္ပုံစံအတုိင္း ပုံစံကားခ်ပ္မ်ား၊ ေျမပုံမ်ားႏွင့္ အစီအစဥ္မ်ားကုိ ေထာက္ညႊန္ျပ၍ အစီရင္ခံေနၾကပါသည္။ ဤသည္မွာ အစုိးရအေနျဖင့္ ျပဳျပင္ေျပာင္းလဲ ေပးေနေသာ္လည္း လူအမ်ားက လြယ္လြယ္ကူကူ ေမ့ပစ္လုိက္ၾကျခင္းပင္ ျဖစ္ပါသည္။

“ကမာၻ႔အေနအထားမွာ အလ်င္အျမန္ ေျပာင္းလဲမႈမ်ားႏွင့္ ႀကံဳေတြ႕ေနရေပၿပီ။ ထုိ႔ေၾကာင့္ ျမန္မာ့ အေနအထားသည္လည္း အလ်င္အျမန္ ေျပာင္းလဲေနသည္ ဟူေသာအခ်က္ကုိ မ်က္ေျခမျပတ္သင့္”ဟူေသာ ေၾကြးေၾကာ္သံမွာ လုပ္သားျပည္သူ႔ ေန႔စဥ္သတင္းစာ၏ မ်က္ႏွာဖုံး နဖူးစည္း စာတန္းတစ္ခုပင္ ျဖစ္ပါသည္။ ျမန္မာႏုိင္ငံ၏ လက္ရွိ အေနအထားမွာ လူတုိင္းႏွင့္ အႀကိဳက္ခ်င္း ကုိက္ညီသည္အထိ မေျပာင္းလဲႏုိင္ေသးေသာ္လည္း ႐ုပ္ပုိင္းဆုိင္ရာ ျပဳျပင္ေျပာင္းလဲမႈ ရွိျခင္းမွာမူ ျငင္းဆုိ၍ မရေသာအခ်က္ပင္ ျဖစ္ပါသည္။ ၁၉၈၈ ခုႏွစ္ ေနာက္ပုိင္း န၀တအစုိးရက ၿမိဳ႕ေတာ္ ရန္ကုန္ကုိ မြမ္းမံ ျပင္ဆင္ခဲ့ျခင္းမွာ အရွိန္အဟုန္ရေနၿပီ ျဖစ္ၿပီး ရန္ကုန္ႏွင့္ မႏၱေလးကဲ့သုိ႔ ၿမိဳ႕ႀကီးမ်ားမွာလည္း ႐ုပ္ရွင္ဆန္စြာ ေျပာင္းလဲခဲ့ၿပီ ျဖစ္ပါသည္။ မ်ားစြာ စိတ္ေက်နပ္ဖြယ္ မေကာင္းသည့္ ျဖစ္ကတတ္ဆန္း ဗိသုကာလက္ရာပုံစံႏွင့္ အလြန္က်ဲပါးစြာ ေဆးသုတ္ထားေသာ အေဆာက္အဦးသစ္မ်ား ေပါမ်ား ျပည့္ႏွက္လာျခင္းကလည္း သက္ေသသာဓက တစ္ခုပင္ ျဖစ္ပါသည္။ ထုိ႔အျပင္ ႏွစ္ေပါင္းမ်ားစြာ ဂ႐ုမစုိက္ဘဲ လ်စ္လ်ဴ႐ႈထားျခင္း ခံခဲ့ရသည့္ လမ္းေပၚမွ အိမ္ေျခရာေျခမဲ့မ်ားလည္း မရွိေတာ့ဘဲ အလြန္ေပါမ်ားလွေသာ ဆုိက္ကားမ်ားမွာလည္း နည္းပါးသြားၿပီ ျဖစ္ပါသည္။

ရန္ကုန္ၿမိဳတြင္ လြန္ခဲ့ေသာ ႏွစ္ေပါင္းမ်ားစြာကပင္ ရွိေနေသာ သစ္ပင္အုိႀကီးမ်ားကုိလည္း လမ္းမ်ား ခ်ဲ႕ထြင္ရန္အတြက္ ခုတ္လွဲလုိက္ၿပီး တစ္လမ္းေမာင္း ယာဥ္ေၾကာစနစ္ကုိလည္း စတင္ မိတ္ဆက္ ေပးခဲ့ပါသည္။ လမ္းသြားလမ္းလာ ေျခက်င္ ေလွ်ာက္သူမ်ားအတြက္ လူကူး ခုံးေက်ာ္တံတားမ်ားကုိလည္း တည္ေဆာက္ေပးခဲ့ၿပီး အသစ္စက္စက္နီးပါး ဘတ္စ္ကားမ်ားကုိလည္း ျပည္ပမွ မွာယူ တင္သြင္းေပးခဲ့ပါသည္။ ထုိ႔အျပင္ က်ဴးေက်ာ္ ရပ္ကြက္မ်ားကုိလည္း ရွင္းလင္းခဲ့သည့္ေနာက္ ကစားကြင္းမ်ားႏွင့္ ပန္းၿခံမ်ားကုိ တည္ေဆာက္ေပးခဲ့ပါသည္။ ဟုိတယ္အသစ္ ေဆာက္လုပ္မည့္ စီမံကိန္းမ်ားအတြက္ ေၾကာ္ျငာ ဆုိင္းဘုတ္ႀကီးမ်ားႏွင့္ စေကာ့ေစ်း (ဗုိလ္ခ်ဳပ္ေစ်း) အနီးမွ ၿပိဳက် ပ်က္စီးေနေသာ ဆုိင္ခန္းမ်ားကုိလည္း ရွင္းလင္းဖယ္ရွားခဲ့ၿပီး ဧရာမ ကြန္ကရစ္ အေဆာက္အဦးတစ္ခုျဖင့္ အစားထုိးေပးခဲ့ပါသည္။

မႏၱေလးၿမိဳ႕တြင္လည္း မဟာမိတ္တုိ႔၏ ဗုံးဒဏ္ႏွင့္ ဒုတိယကမာၻစစ္အတြင္း မီးေဘးေၾကာင့္ ပ်က္စီးခဲ့ရေသာ နန္းေတာ္ႀကီးကုိ ျပန္လည္ တည္ေဆာက္ျခင္းအားျဖင့္ လုပ္ငန္းစတင္ခဲ့ပါသည္။  စက္ဘီးလမ္းမ်ားကုိလည္း ေဖာက္လုပ္ေပးခဲ့ရာ ထုိေနရာ၌ ဟီးႏုိး ဘတ္စ္ကားေဟာင္းမ်ားကုိ ကားရထားအျဖစ္ ျပဳလုပ္ထားသည့္ ၿမိဳ႕တြင္းသြား ယာယီ မီးရထားလမ္းလည္း ရွိေနပါသည္။ မီးရထားလမ္းမ်ားေပၚ၌ ခုံးေက်ာ္တံတားမ်ား ရွိသည့္အျပင္ လမ္းသြားလမ္းလာ ေျခက်င္ ေလွ်ာက္သူမ်ားအတြက္ ေျမေအာက္လမ္းကူးပင္ ရွိပါေသးသည္။ မႏၱေလးၿမိဳ႕ခံ တစ္ဦးက ၁၉၈၈ ခုႏွစ္မွ စတင္၍ ေျမေစ်းမ်ား အဆႏွစ္ရာခန္႔ ႐ုတ္ခ်ည္း ထုိးတက္သြားခဲ့သည္ဟု ခန္႔မွန္းခဲ့ေသာ္လည္း သစ္လြင္ေသာ အိမ္ေဂဟာမ်ားႏွင့္ အဆင့္ျမင့္ တည္းခုိရိပ္သာမ်ား ေဆာက္လုပ္ႏိုင္ခဲ့သည့္ ၀င္ေငြရလမ္းကုိ မခန္႔မွန္းႏုိင္ပါ။ အုတ္ဖုတ္လုပ္ငန္း မွာလည္း ေကာ္ေပါက္ေတြ႕သည့္ ကုိယ္ပုိင္ လုပ္ငန္းတစ္ခု ျဖစ္လာၿပီး က်ပန္းအလုပ္သမား လုိအပ္ခ်က္လည္း မ်ားျပားလာခဲ့ပါသည္။ တ႐ုတ္ႏုိင္ငံမွ လူသုံးကုန္မ်ားလည္း ေပါမ်ားလွၿပီး ေစ်းမ်ားကုိလည္း ျပန္လည္ ျပင္ဆင္ မြမ္းမံ ခဲ့ပါသည္။

မႏၱေလးေလဆိပ္ အနီးတြင္လည္း ၿမိဳ႕သစ္တစ္ခုရွိၿပီး ထုိေနရာတြင္ ေနထုိင္ၾကသူမ်ားမွာ မႏၱေလးၿမိဳ႕၌ မီးအႀကီးအက်ယ္ ေလာင္ခဲ့သည့္ ၁၉၈၁ ခုႏွစ္ႏွင့္ ၁၉၈၅ ခုႏွစ္တုိ႔တြင္ ေျပာင္းေရႊ႕လာၾကသူမ်ားႏွင့္ ေနာက္ထပ္ ေရာက္ရွိလာသူမ်ား ျဖစ္ၾကပါသည္။ ရန္ကုန္ၿမိဳ႕တြင္လည္း ၿမိဳ႕သစ္သုံးခု ရွိရာ လႈိင္သာယာ၊ ဒဂုံၿမိဳ႕သစ္ႏွင့္ ေရႊျပည္သာတုိ႔ ျဖစ္ၾကသည္။ ထိုသုံးခုအနက္ အႀကီးဆုံးျဖစ္သည့္ လႈိင္သာယာ၌ လြန္ခဲ့ေသာ ႏွစ္အတြင္းမွာပင္ လူဦးေရ ၁ သိန္းေက်ာ္ကုိ ျပန္လည္ ေနရာခ်ထား ေပးခဲ့သည္။ သို႔ေသာ္ လူေနမႈအဆင့္အတန္း အလြန္အမင္း ေအာက္က် ေနာက္က် ႏိုင္ေနဆဲပင္ ျဖစ္ပါသည္။ ပုဂံတြင္လည္း တစ္ၿမိဳ႕လုံးနီးပါး ေနရာေရႊ႕ေျပာင္း ေပးခဲ့ရာ ေရွးေဟာင္းသုေတသနဆုိင္ရာ အေၾကာင္းျပခ်က္မ်ားေၾကာင့္ဟု ယူဆရပါသည္။

ၿမိဳ႕ႀကီးျပႀကီးမ်ား၏ အခ်က္အခ်ာ ေနရာမ်ား၌ လွ်ပ္စစ္မီး ေပးေ၀ျဖန္႔ျဖဴးမႈမွာ ပုိမုိ စိတ္ခ်ရၿပီး မီးလည္း မွန္ပါသည္။ မီးရထားမ်ားကုိလည္း အခ်ိန္မွန္မွန္ ေျပးဆြဲေပးေနရာ မီးရထားလမ္းေခ်ာ္မႈ မရွိသေလာက္နီးနီး ျဖစ္ပါသည္။ ထုိကဲ့သုိ႔ ႐ုပ္ပုိင္းဆုိင္ရာ ဖြံ႕ၿဖိဳးတုိးတက္မႈမ်ား ရွိေနလင့္ကစား ထူးဆန္းစြာျဖင့္ ခါးသီးေသာ ခံစားခ်က္မ်ား လႈိင္းဂယက္ ထေနပါေသးသည္။ ၿပီးခဲ့ေသာ ေျပာင္းေရႊ႕ အေျခစုိက္မႈအမ်ားစုမွာ အျခားေသာ ေရြးခ်ယ္စရာ မရွိခဲ့ပါ။ ထုိ႔အျပင္ ထုတ္ေဖာ္ မေျပာျပႏုိင္ေသာအခ်က္မွာ န၀တ အစုိးရထံသုိ႔ ယင္းရွင္းလင္း ဖယ္ရွားမႈမ်ား ျပဳလုပ္ေပးပါရန္ မည္သူ တစ္ဦးတစ္ေယာက္ကမွ် အမွန္တကယ္ မေတာင္းဆုိခဲ့ၾကျခင္း ျဖစ္ပါသည္။ အဆုိပါ အလားအလာ ေကာင္းေသာ စီမံခ်က္သစ္တုိင္းသည္ ျမန္မာ့ဆုိရွယ္လစ္လမ္းစဥ္ပါတီ (မဆလ) ေခတ္၌ ႏုိင္ငံအတြက္ မျဖစ္စေလာက္သာ ၿပီးေျမာက္ ေအာင္ျမင္ခဲ့ေၾကာင္း အမွတ္တရ ႏိႈးေဆာ္ သတိေပးမႈတစ္ခုအျဖစ္ ႐ုတ္တရက္ ေပၚထြက္လာျခင္းလည္း ျဖစ္ပါသည္။ တပ္မေတာ္အေနျဖင့္ သူတုိ႔၏ ေျခရာလက္ရာ ခ်န္ထားရစ္ရန္ ဆုံးျဖတ္ထားေသာ္လည္း ႏုိင္ငံေတာ္ တည္ေဆာက္မႈကုိ သုညမွ ျပန္စျခင္းမွာမူ ေက်းဇူးတင္မခံရသည့္ လုပ္ငန္းတာ၀န္ ျဖစ္လာႏုိင္ပါသည္။

“ဒီ ႐ုပ္၀တၳဳ ပစၥည္းပုိင္းဆုိင္ရာ ဖြံ႕ၿဖိဳးတုိးတက္မႈေတြက တုိင္းျပည္ေကာင္းဖုိ႔ မဟုတ္ဘူး။ သူတုိ႔ေကာင္းဖုိ႔” ဟု မႏၱေလးၿမိဳ႕မွ လူ႔ခြစာတစ္ဦးက မေက်မခ်မ္းျဖင့္ တဖ်စ္ေတာက္ေတာက္ ေျပာဆုိခဲ့ပါသည္။ ၁၉၈၀ ျပည့္လြန္ႏွစ္မ်ားက တယ္လီေဗးရွင္းကုိ စတင္ မိတ္ဆက္ေပးခဲ့ျခင္းေၾကာင့္ မဆလ၏ ပ်က္စီးရာ ပ်က္စီးေၾကာင္း ျဖစ္လာေစသည္ဟု သူက ယုံၾကည္ေနခဲ့သည္။

“တီဗြီနဲ႔ ၿဂိဳဟ္တု သတင္းျဖတ္ပုိင္းေတြက လူေတြရဲ႕မ်က္စိကုိ ျဗဳန္းခနဲ ဖြင့္ေပးခဲ့တာ၊ အခုေတာ့ S1 နဲ႔ S2 ရဲ႕ သတင္းေတြကုိ ၾကည့္ဖုိ႔ ျဖစ္သြားၿပီေပါ့။ ဒါကေရာ အၿမဲတမ္း ျပေနႏုိင္မတဲ့လား”ဟုလည္း သူက ေထာက္ျပ ေျပာဆုိသြားခဲ့ပါသည္။

အယ္ဒီတာမွတ္ခ်က္ ။    ။  သတင္းစာဆရာ ေဒါမနစ္ ဖူလ္ဒါသည္ ၁၉၉၀ ျပည့္ႏွစ္အတြင္း ဦးၾကည္ေမာင္ႏွင့္ ႏွစ္ႀကိမ္တိုင္ ေတြ႕ဆုံခဲ့ၿပီးေနာက္ ယခုေဆာင္းပါးကို အင္တာဗ်ဴးႏွင့္အတူ တဆက္တစပ္တည္း ေရးသားခဲ့ျခင္း ျဖစ္သည္။ ေဆာင္းပါးတြင္ ေဖာ္ျပထားေသာ အေၾကာင္းအရာ၊ လူပုဂၢိဳလ္၊ ရာထူးႏွင့္ အေခၚအေ၀ၚမ်ားသည္ ၁၉၉၀ ျပည့္ႏွစ္၀န္းက်င္ အေျခအေန သတ္မွတ္ခ်က္မ်ား ျဖစ္ပါသည္။

ေဒါမနစ္ ဖူလ္ဒါ၏ ေဆာင္းပါးႏွင့္ အင္တာဗ်ဴးမ်ားကို စည္သူေက်ာ္ ဘာသာျပန္ဆိုသည္။

Changes in Rangoon and Mandalay
It is sometimes easy to forget that the government is meant to be about to change.

By Dominic Faulder

Rangoon – Still not 50, Lieutenant General Khin Nyunt heads the Directorate of Defence Services Intelligence, and he is probably the highest profile secret policeman in the world. He surfaces each day as State Law and Order Restoration Council Secretary (1), or S1 for short, inspecting the myriad projects SLORC has been pushing through at a furious pace since taking power in September 1988.

More than a month after Burma’s first multiparty general elections in three decades, his boyish face beams from every portal of the media. The man is quite tireless in cultivating the common touch.

One recent Sunday, while others rested, TV crews tracked his progress by helicopter and Land Rover through early monsoon floods. In 15 minutes, he kissed six little girls, received three bouquets, visited a hospital, prostrated himself before senior monks, and delivered two impromptu speeches, all to the accompaniment of chirpy circus music, handclapping, and waving.

Almost as active is SLORC Secretary (2), Lieutenant General Tin Oo, the army chief of staff. The Working People‘s Daily is awash each day with photographs of gaggles of military officers pointing at some sparkling new development. TV news bulletins meanwhile feature enthusiastic officers tapping charts, maps, and plans with pointers as they brief captive audiences military style on the challenges ahead. It is sometimes easy to forget that the government is meant to be about to change.

“The world situation is undergoing swift changes. We should not lose sight of the fact that the Myanmar situation too is changing swiftly,” shouts a front-page banner on The Working People’s Daily. While Burma’s own situation may not have yet quite changed to everybody’s liking, there’s no denying the physical transformation. The facelift of the capital in late 1988 by the SLORC has maintained its momentum, and Rangoon and Mandalay are dramatically transformed. Evidence of new building abounds, even if the functional architecture leaves much to be desired and the paint always seems too thinly stretched. The number of vagrants living on the streets is negligible compared to years gone by, and trishaws are less abundant.

In Rangoon, ancient trees have been felled to widen roads, one-way traffic flows have been introduced, pedestrian overpasses built, relatively new buses imported, squatter areas cleared, and playgrounds and parks built. Hoardings advertise new hotel projects, and near Scott Market tumbledown shops have been swept away and replaced by a huge concrete structure.

In Mandalay, work has begun on rebuilding the palace destroyed by Allied bombing and fire in the Second World War, bicycle lanes have been introduced, and there is a makeshift local railway service using old Hino buses mounted on bogeys. There is even a flyover crossing the rails, and a pedestrian underpass. One local estimates the price of land in the city has shot up two hundredfold since 1988, but is at a loss to identify the sources of cash for smart new private residences and ritzy guest houses. Brickmaking has become a boom private enterprise and casual labourers are widely in demand. Consumer goods from China are plentiful, and the markets are being renovated.

Mandalay has a satellite town near its airport that houses people transplanted from two major fires in the city in 1981 and 1985 plus more recent arrivals. Rangoon has three satellite towns — Hlaingthayar, Dagon, and Shwepyithar. The largest is Hlaingthayar with more than 100,000 people relocated there within the last year. Living conditions remain extremely basic. In Pagan, the whole town has been uprooted and transplanted for supposed archaeological reasons.

The electrical supply in city centres is more reliable and steady, and the trains run pretty much on time – give or take the occasional derailment. Yet despite all these material improvements, there is a curious undertow of resentment. Most of those recently transplanted had no choice in the matter. There is also the unspoken fact that nobody actually asked the SLORC to make all these sweeping changes. Each bright new project pops up as a reminder of how little was done in the pre-Myanmar era of the Burma Socialist Programme Party (BSPP). The army is determined to leave its mark but nation building from scratch can be a thankless task.

“All these developments are not for the good of the country but themselves,” grumbles one cynic in Mandalay who believes the BSPP’s undoing was the introduction of television in the early 1980s. “Television and the satellite news clips suddenly opened the eyes of the people,” he argues. And now they can use it to catch up with the S1 & S2 Show. Will it run for ever?

Dominic Faulder

3 July 1990

Share.

About Author

Dominic Faulder

Dominic Faulder was a special correspondent with Hong Kong-based Asiaweek up to its closure in late 2001, and is today an associate editor with the Tokyo-based Nikkei Asian Review.

Leave A Reply